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Café en México

Granos de Café

Café Mexicano. En la actualidad, México es el principal exportador de café a los EE.UU. Encuentra más información sobre el cultivo de café en México!

Vocabulario

Petróleo: Oil
Ingresos: Income
Riqueza: Wealth
Recursos: Resources
Inversión: Investment
Siervos: Serfs
Plántula: Seeding
Cuota: Fee
Competitivo: Competitive
En picado: Plummeting

Verbos

Erigirse: To raise
Reducir: To lessen
Desaconsejar: To advise against
Traer consigo: To bring along with one
Prosperar: To thrive

El café es el segundo producto más vendido en el mundo, justo detrás del petróleo. Durante el último siglo se ha convertido en una de las exportaciones más valiosas de México, proporcionando una fuente de ingresos a más de 2 millones de personas en todo el país. En la actualidad, México se erige como el principal exportador de café a los EE.UU., y octavo productor a nivel mundial. En este artículo vamos a echar un vistazo a cómo el café mexicano se ha desarrollado para convertirse en un competidor real en el escenario internacional.

Historia del Café en México

En 1954 el café fue introducido primero en el estado costero de Veracruz, en un intento de reducir los costos de producción debido al aumento del precio de los cultivos, justo cuando empezaba a acceder al mercado internacional. Sin embargo el café había llegado a México anteriormente, a fines del siglo XVIII, cuando los españoles lo trajeron de vuelta desde Cuba y la República Dominicana. El oro y la plata fueron durante muchos años las principales exportaciones del país y la tierra estaba dedicada fundamentalmente a la extracción de la riqueza de sus depósitos minerales. Esto, combinado con la burocracia mexicana significaba que la tierra no se destinó al cultivo de café por políticas que desaconsejaban la inversión extranjera en la producción de café.

Aunque el país finalmente logró la independencia de España, la guerra civil y los conflictos internacionales abandonaron a México en un estado social y político grave que significaba que carecía de recursos para instigar a la reforma social. Fue sólo después de la revolución mexicana cuando se realizó una inversión seria en México. Los siervos, trabajadores que anteriormente ocupaban una pequeña parcela de tierra y estaban obligados a trabajar para el propietario a cambio de sus derechos civiles y protección, previamente habían sido puestos en libertad en virtud de las nuevas leyes laborales y ahora estaban empleados por los principales productores de café. A su vez podrían llevar plántulas y sus conocimientos sobre la manera de cultivar café a sus comunidades locales. El ascenso del Partido Revolucionario Institucional (PRI) en el siglo XX trajo consigo la fundación del Instituto Nacional del Café de México. Este se introdujo para apoyar el cultivo de café y fijar una cuota sobre las exportaciones y la producción en un intento de mantener el precio alto y en un mercado estable, pero competitivo. Su esfuerzo por integrar nuevas tierras a la producción implicó que la producción de café aumentase rápidamente.

La Crisis del Café Mexicano de 1989

En 1989, debido a una fuerte caída en el precio del petróleo y al aumento de la deuda con el Banco Mundial, el presidente Carlos Salinas de Gortari renunció al control del mercado del café y la organización se desintegró rápidamente. En 1991 los ingresos procedentes de las exportaciones de café de México se redujo a casi un tercio de lo que había sido en años anteriores. Los precios del café habían caído en picado. Como resultado, las fincas cafeteras no encontraban manera de vender sus cosechas. La situación económica y social de México no había estado en un estado tan calamitoso desde la Guerra Civil. Los sindicatos de trabajadores, así como el apoyo de la Iglesia Católica ayudaron a crear las primeras cooperativas de café en México, que se convirtieron en una tabla de salvación para miles de productores de café que habían sufrido años de recesión. Estas cooperativas no sólo han sobrevivido, sino que han prosperado y han llegado a ser muy poderosas en la industria del café, mejorando la situación económica en un México un socio-políticamente dividido. La situación puede haber mejorado, pero, por supuesto, sigue teniendo una fortísima competencia de África, Brasil y Colombia, que producen casi el 40 por ciento del café del mundo. Todo es una cuestión de oferta y demanda.