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El Primer Chicle

Double Bubble

La historia de la goma de mascar. El chicle que hoy conocemos fue creada alrededor de 1800, pero ya los mayas masticaban la corteza del lentisco.

Vocabulario

goma de mascar, f: chewing gum
chicle, m: gum
corteza, f: bark
lentisco, m : mastic tree
hierba, f: grass
cera, f: wax
abedul, m: birch tree
chicopazote, m: sapodilla tree
pegajoso: sticky
abeto, m: fir tree
máquina expendedora, f: vending machine
globo, m: bubble

Verbos

masticar: to chew
datar: to date from
experimentar: to try out
patentar: to register
romper: to break

Historia del Chicle

Quizás no sepa que la goma de mascar se remonta miles de años, mucho antes del producto comercializado en que se ha convertido.

La goma de mascar que hoy conocemos fue creada por Thomas Adams alrededor de 1800 cuando el ex presidente de México, Santa Anna, le envió chicle (una goma natural utilizada y producida en México) como un sustituto del caucho. Adams encontró que el chicle no era un sustituto del caucho; en lugar de eso lo cortó y lo vendió como goma de mascar al mismo tiempo que creaba la empresa Adams New York Chewing Gum en 1871. Pero este golpe de genio no es donde se originó la goma de mascar. Se cree que originalmente la usaban los antiguos griegos y los mayas que masticaban la corteza del lentisco. Hace miles de años que los seres humanos utilizan para la goma de mascar de la misma manera que lo hacemos ahora. Para agregar sabor a esta sustancia gomosa, utilizaban hierbas naturales dulces, hojas, granos y ceras. Un arqueólogo ha descubierto recientemente la goma de mascar más antigua del mundo que data de hace casi 9.000 años, una resina de abedul masticable. Durante años los antiguos griegos mascaban una sustancia llamada mastiche, que se deriva de μαστικ (masilla, en griego). Se cree que el pueblo maya masticaba la savia del árbol chicozapote.

No fue sino hasta 1848 cuando John Bacon Curtis hizo y vendió comercialmente el chicle. Se llamaba State of Maine Pure Spruce Gum, y era un material de goma pegajosa derivado de la resina del abeto. En 1850 John Curtis experimentó la adición de sabor a la goma de mascar, así como parafina para obtener un tacto suave y elástico. Su goma pronto superó en popularidad a la Spruce Gum.

En 1871 Thomas Adams patentó una máquina para la fabricación de goma de mascar. Adams luego lanzó la primera goma de mascar que se venderá en una máquina expendedora, llamada tutti frutti. Estas máquinas expendedoras se colocaron en el metro de Nueva York. En 1899 un farmacéutico de Nueva York, Franklin Canning, creó el Dentyne Gum, que se vendía como una forma entretenida de mantener la salud dental. Siete años después Frank Fleer creó el primer chicle conocido en todo el mundo: el Blibber-Blubber gum. Esta goma no se vendió bien  porque a pesar de que hacía globos, su textura no era agradable y los que hacía se rompían en vez de volver hacia atrás. Finalmente, Walter Diemer, un empleado de Frank Fleer creó un chicle con la textura adecuada que no se rompía después de masticarlo y hacer globos. El color rosa, resultado de no tener ningún otro colorante alimentario disponible, se convertiría en sinónimo de toda la goma de mascar. Este chicle le llamó Double Bubble.

Hay una extensa historia de este tipo de goma de mascar que es difícil imaginar que se remonta a miles de años. El chicle es un producto milenario que se ha convertido en importante en las vidas cotidianas de muchas personas. En promedio masticamos casi 300 chicles al año y con la variedad disponible hoy en día no parece que ese número vaya a bajar a corto plazo.