La lettre « ñ » est l'une des caractéristiques de la langue espagnole. Elle est présente dans de nombreux mots et permet de les distinguer d'autres mots dont l'orthographe est assez proche. Parmi les exemples les plus courants, citons : caña/cana, pena/peña, cuna/cuña, campana/campana.

Si vous voulez en savoir plus sur cette belle lettre, vous découvrirez dans la suite de cet article quelques détails intéressants. Vous pouvez continuer à lire ce billet en espagnol.

Quel est le nom du symbole surmontant la lettre « ñ » en espagnol ?

L'élégante coiffe qui se trouve au-dessus du « ñ » s'appelle virgulilla. Cependant, la plupart des hispanophones ne connaissent pas ce détail, et il est donc très courant qu'ils appellent ce signe orthographique le chapeau au-dessus du « ñ », la marque d'accentuation, ou même le sourcil.

Toutefois, ceux qui se consacrent à la programmation informatique connaissent généralement le véritable nom, car il s'est avéré être un véritable casse-tête pour certains d'entre eux. La lettre « ñ » et sa virgule ont rendu nécessaire l'augmentation du nombre de bits utilisés pour la représenter sur les écrans d'ordinateur, bien que cela reste souvent un défi à relever.

D'où vient la lettre « ñ » ?

La lettre « ñ » est née de la nécessité de représenter un nouveau son qui, bien que n'existant pas en latin, est apparu dans différentes langues romanes avec l'orthographe de différents groupes de consonnes, comme le double « n » (anno- « año »), les lettres « gn » (lignu-« leño »), ou la combinaison « ni » suivie d'une voyelle (Hispania- « España »).

Mais l'économie linguistique a toujours été très importante, et comme il y avait trop d'options pour un même son, les scribes médiévaux (ceux qui copiaient les livres quand il n'y avait pas d'imprimerie) ont décidé de simplifier. Finalement, le groupe de consonnes « nn » a été choisi, qui a ensuite été abrégé en un seul, et distingué par l'emplacement de cette ligne supérieure appelée virgulilla.

Plus tard, au XIIIe siècle, le roi Alphonse X le Sage a établi les premières règles de la langue castillane, et le « ñ » s'est imposé comme l'orthographe préférée pour reproduire le phonème /ɲ/. Son utilisation a donc été étendue et incluse dans la première grammaire de l'espagnol, rédigée par Antonio de Nebrija et publiée en 1492.

De la même manière, les autres langues romanes issues du latin ont adopté d'autres façons de représenter le son /ɲ/ : L'italien et le français ont opté pour la combinaison « gn », le portugais pour « nh » et le catalan pour « ny ».

Combien de langues contiennent la lettre « ñ » ?

Il s'agit de la quinzième lettre de l'ABC espagnol, mais elle n'appartient pas à l'alphabet latin de base. Cependant, ce n'est pas une lettre exclusive de l'espagnol, car elle est présente dans de nombreuses autres langues telles que l'aymara, l'asturien, le breton, le bubi, le chamorro, le basque, le philippin, le galicien, le guarani, l'iñupiaq, le kiliwa, le mixtec, l'o'dham, l'otomi, le papiamento, le quechua, le rohingya, le tagalog, le tatar de Crimée, le tetun, le wolofmapuche et le zapotèque.

En outre, le son /ɲ/ se retrouve également dans des langues de tous les continents. Les langues nilo-sahariennes et les langues aborigènes d'Australie en sont des exemples éloignés.

Lettres équivalentes dans d'autres langues

Dans d'autres langues, le double « n » a dérivé en différentes orthographes :

  • En oromo, aragonais, vénitien, wallon, catalan, ewe, gã, ganda, hongrois, hmong, indonésien, ladino, lingala, malais, quenya, sesotho, swahili, wallon, zhuang et zoulou.
  • En français, breton, wallon, jèrriais, italien, corse, sarde, génois, piémontais, lombard, vénitien, frioulan, latin et sicilien.
  • En occitan, en mirandés, en portugais et en vietnamien.
En néerlandais, croate, féroïen, frison, aroumain, serbe, cimbrique, finnois et albanais.
  • <Ň> en tchèque, slovaque et rom.
  • <Ń> en polonais, où, en outre, le digraphe a la même valeur (il en va de même en basque, où, à part le <ñ>, dans certains dialectes, il n'est même pas lu comme un <ñ>).
  • <Ņ> en letton.
  • (au début du mot lorsqu'il est palatisé) en gaélique.
  • En léonais solution possible en ñ au début du mot (ñube nnube).
  • et en gaélique écossais lorsqu'il est palatisé.
  • <ɲ> in Bambara
  • En basque (parfois aussi l'orthographe ou <ñ>).
  • En gagaouz devant ä, e, i, ö et u.
  • <に ゃ> en japonais (hiragana), (ニ ャ, katakana) bien que son son ne soit pas identique, il est emprunté pour une meilleure prononciation, le son <ñ> n'existant pas en japonais. Par exemple <ベ ゴ ニ ャ> traduit en espagnol « Begonya »(Begoña), comme vous pouvez le voir il ne peut pas être traduit comme l'est le <ñ>.
  • <Нь> en ukrainien, russe et bulgare.
  • <њ> en serbe.
  • <ஞ்> en tamoul.
  • <νι> en grec.
  • <ኝ> en ge'ez, amharique, tigriña, tigré, harari, blin et me'en, entre autres langues utilisant le système d'écriture éthiopien.
  • <ञ> en hindi, marathi, entre autres langues utilisant le Devanagari.

Quelques mots écrits avec <Ñ>

Voici quelques exemples de mots les plus utilisés qui s'écrivent avec la lettre <ñ>. Parmi les mots à connotation positive, nous trouvons : soñar (rêve), retoño (tot, germe), aliñar (robe, saison), buñuelo (beignet, profiterole), compañero (partenaire), hazaña (exploit), cariño (amour), enseñar (enseigner) o entrañable (attachant). D'autre part, nous utilisons également la langue pour décrire des situations désagréables. On trouve ainsi : daño (dommage), ponzoña (poison), puñal (poignard), arañar (griffer), niñato (personne immature), ñoño (ringard), engaño (ruse, mensonge), migraña (migraine), añoranza (nostalgie, désir), huraño (timide, ermite) o carroña (charogne).

Et maintenant, dites-nous ... quel est votre mot préféré écrit avec <ñ> ?

 

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