don Quijote

1492: El Descubrimiento de América

El Descubrimiento de América. En el siglo XV Cristóbal Colón inició la conquista de América llegando por primera vez al continente americano en el año 1492.

En el siglo XV, Cristóbal Colón, un experto conocedor de geografía y teología y con una amplia experiencia marítima, tenía la convicción de que podía navegar hacia el oeste a través del Atlántico hacia Asia. Como en Portugal no apoyaron su proyecto, decidió irse a España. Allí, consiguió el beneficio de los Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, que le dieron parte de su fortuna para aprobar su aventura.

Colón se puso en camino con tres pequeños barcos llamados carabelas y, después de un largo camino, llegó a la costa de una de las islas del Caribe. En este momento, comenzó la conquista de América. El amplio reportaje que se publicó del viaje de 1492 difundió un reconocimiento hacia Cristóbal Colón por toda Europa y le concedió el título de Almirante de la Mar Oceana. Y más importante, le permitió obtener un patronaje real e ir a la cabeza de otras tres expediciones más hacia el Caribe (aunque Colón seguía pensando que había llegado a Asia).

El Imperio Azteca y el Inca en México fueron conquistados por España en el siglo XVI, mientras que el territorio que posteriormente se convirtió en Estados Unidos estaba siendo explorado por Hernando de Soto y Cabeza de Vaca. Más tarde, cruzaron el este y la zona central de Estados Unidos hasta llegar a lo que hoy conocemos por Chicago, donde se hospedaron durante tres años para después cruzar hacia China, ya que estaba considerada como el mercado más lujoso del mundo. El viaje de Cabeza de Vaca desde Florida hasta el Golfo de México está descrito en su libro de viajes Naufragios, en el que cuenta entre otras cosas su naufragio. Tanto él como otros cinco hombres tuvieron que vivir entre los nativos en lo que hoy conocemos como Texas, Nuevo México y Arizona. A comienzos de 1536, llegaron soldados desde España en una expedición con esclavos en el norte de México y en julio llegaron a Ciudad de México.
El territorio mexicano fue conquistado por Hernán Cortés.

Los aztecas creían que Cortés era el dios blanco Quetzalcoatlin, una creencia que facilitó enormemente la conquista española. La flota española llegó a Villa Rica de la Vera Cruz en febrero de 1519, y para el mes de noviembre, dirigidos por Cortés, arrasaron Tenochtitlan y secuestraron al emperador azteca Moctezuma. En dos años, Cortés había completado todo el Imperio Azteca, asegurándose el control de Tenochtitlan y los territorios de alrededor, hasta las ruinas sobre las que se construyó la Ciudad de México.

En 1532, el Imperio Inca fue conquistado por Francisco Pizarro, quien secuestró al emperador Atahualpa a cambio de oro y plata. Una vez que entregaron el rescate, Atahualpa fue asesinado.