The Spanish Language Blog

One of the most difficult aspects for a student learning Spanish is the verb tenses. Studying the Spanish verb conjugation is a challenge because of the modes, tenses, and different conjugations they have. Unlike in English, in Spanish each verb has its own tense, mood, person, and number that must coincide when conjugating them.

If this is your case, donQuijote offers you a simple, quick, and easy guide with all the details you need to know how to differentiate the Spanish verb tenses. Learn Spanish by correctly using the verb modes, how to conjugate them and each existing tense with this article.

You can read this article in its Spanish version at this link.

Spanish verb tenses

Spanish verb tenses are very varied, they must agree in mood, tense, person, and number. Depending on the ending of the verb (-ar, -er or -ir) each one has a different conjugation.

In addition, tenses are classified in two. Simple tenses are those that express the action of the verb with a single word, for example: bailaba, comía or durmió. And compound tenses, those that express the action with the auxiliary verb “haber” followed by a participle, e.g.: ha resultado, haya escuchado or había comido. However, they are also affected by the mode, which expresses the intention of the speaker, and there are three: indicative mode, subjunctive mode, and imperative mode.

On the other hand, it is important for you to know that verb tense is the category that locates an action in time, that is, whether it occurs in the present, past, or future. In Spanish, the indicative and subjunctive moods include these three forms.

Below, you can find an explanation of each Spanish verb conjugation, what type of actions it is used and some examples.

Indicative mode

The indicative mode is the most used in Spanish and is used describe and talk about actions that are happening now, in the past or in the future. Let's look at the same three verbs (cantar, comer and salir) conjugated with the different Spanish verb tenses that exist in the indicative mode.

So, the indicative mode is divided into several verb tenses:

Presente (present): this Spanish verb tense expresses permanent, stable situations and describes actions that are repeated, so it places the action in the immediate moment.

For example, in the verb cantar (sing), comer (eat) and salir (go out) would be:

  • Yo canto. Tú cantas. Él canta. Nosotros cantamos. Vosotros cantáis. Ellos cantan
  • Yo como. Tú comes. Él come. Nosotros comemos. Vosotros coméis. Ellos comen
  • Yo salgo. Tú sales. Él sale. Nosotros salimos. Vosotros salís. Ellos salen

Pretérito perfecto simple: expresses actions that began and ended in the past, that were punctual or interrupted other actions. Example:

  • Yo canté. Tú cantaste. Él cantó. Nosotros cantamos. Vosotros cantasteis. Ellos cantaron
  • Yo comí. Tú comiste. Él comió. Nosotros comimos. Vosotros comisteis. Ellos comieron
  • Yo salí. Tú saliste. Él salió. Nosotros salimos. Vosotros salisteis. Ellos salieron

Pretérito imperfecto: this Spanish verb tense expresses past actions that we do not know when they began and if they ended. It also conveys the continuity of an action in the past. For example:

  • Yo cantaba. Tú cantabas. Él cantaba. Nosotros cantábamos. Vosotros cantabais. Ellos cantaban
  • Yo comía. Tú comías. Él comía. Nosotros comíamos. Vosotros comíais. Ellos comían
  • Yo salía. Tú salías. Él salía. Nosotros salíamos. Vosotros salíais. Ellos salían

Pretérito perfecto compuesto: expresses actions in the past that are connected to the present or that are still happening. Since it is a compound tense, it needs the verb “haber” as an auxiliary verb. All compound tenses use this conjugated auxiliary verb + the participle of the main verb. For example:

  • Yo he cantado. Tú has cantado. Él ha cantado. Nosotros hemos cantado. Vosotros habéis cantado. Ellos han cantado
  • Yo he comido. Tú has comido. Él ha comido. Nosotros hemos comido. Vosotros habéis comido. Ellos han comido
  • Yo he salido. Tú has salido. Él ha salido. Nosotros hemos cantado. Vosotros habéis cantado. Ellos han salido

Pretérito pluscuamperfecto: a verb tense that expresses a past action prior to another action that also occurred in the past. It is a compound verb that also uses the verb “haber”. For example:

  • Yo había cantado. Tú habías cantado. Él había cantado. Nosotros habíamos cantado. Vosotros habíais cantado. Ellos habían cantado
  • Yo había comido. Tú habías comido. Él había comido. Nosotros habíamos comido. Vosotros habíais comido. Ellos habían comido
  • Yo había salido. Tú habías salido. Él había salido. Nosotros habíamos cantado. Vosotros habíais cantado. Ellos habían salido

Pretérito anterior: this is a Spanish verb tense that is rarely used, but which refers to an action that has concluded so that the following action can take place. For example:

  • Yo hube cantado. Tú hubiste cantado. Él hubo cantado. Nosotros hubimos cantado. Vosotros hubisteis cantado. Ellos hubieron cantado
  • Yo hube comido. Tú hubiste comido. Él hubo comido. Nosotros hubimos comido. Vosotros hubisteis comido. Ellos hubieron comido
  • Yo hube salido. Tú hubiste salido. Él hubo salido. Nosotros hubimos cantado. Vosotros hubisteis cantado. Ellos hubieron salido

Futuro simple (future simple): it expresses an action that takes place later than the enunciation. For example:

  • Yo cantaré. Tú cantarás. Él cantará. Nosotros cantaremos. Vosotros cantaréis. Ellos cantarán
  • Yo comeré. Tú comerás. Él comerá. Nosotros comeremos. Vosotros comeréis. Ellos comerán
  • Yo saldré. Tú saldrás. Él saldrá. Nosotros saldremos. Vosotros saldréis. Ellos saldrán

Future compuesto (compound future): expresses an action prior to another future action, but later with respect to the present; it can also express doubt in relation to a past action. It is a compound verb tense in Spanish. For example:

  • Yo habré cantado. Tú habrás cantado. Él habrá cantado. Nosotros habremos cantado. Vosotros habréis cantado. Ellos habrán cantado
  • Yo habré comido. Tú habrás comido. Él habrá comido. Nosotros habremos comido. Vosotros habréis comido. Ellos habrán comido
  • Yo habré salido. Tú habrás salido. Él habrá salido. Nosotros habremos cantado. Vosotros habréis cantado. Ellos habrán salido

Condicional simple (simple conditional): expresses suppositions, hypotheses, or suggestions, it is also used to form questions, requests, or invitations. Examples:

  • Yo cantaría. Tú cantarías. Él cantaría. Nosotros cantaríamos. Vosotros cantaríais. Ellos cantarían
  • Yo comería. Tú comerías. Él comería. Nosotros comeríamos. Vosotros comeríais. Ellos comerían
  • Yo saldría. Tú saldrías. Él saldría. Nosotros saldríamos. Vosotros saldríais. Ellos saldrían

Condicional compuesto (compound conditional): expresses past hypothetical situations that did not occur or past wishes that were impossible to fulfill. For example:

  • Yo habría cantado. Tú habrías cantado. Él habría cantado. Nosotros habríamos cantado. Vosotros habríais cantado. Ellos habrían cantado
  • Yo habría comido. Tú habrías comido. Él habría comido. Nosotros habríamos comido. Vosotros habríais comido. Ellos habrían comido
  • Yo habría salido. Tú habrías salido. Él habría salido. Nosotros habríamos cantado. Vosotros habríais cantado. Ellos habrían salido

Subjunctive mode

The subjunctive mode is used to express possible, desired, or hypothetical actions, but which are not happening. The same as the indicative mood, it is divided into:

Presente: it expresses a present or future probability. It also expresses emotions, feelings, desires, advice, etc. Examples:

  • Yo cante. Tú cantes. Él ante. Nosotros cantemos. Vosotros cantéis. Ellos canten
  • Yo coma. Tú comas. Él coma. Nosotros comamos. Vosotros comáis. Ellos coman
  • Yo salga. Tú salgas. Él salga. Nosotros salgamos. Vosotros salgáis. Ellos salgan

Pretérito perfecto compuesto: expresses actions that have already ended but are related to an action in the main sentence or actions that will end in the future. For example:

  • Yo haya cantado. Tú hayas cantado. Él haya cantado. Nosotros hayamos cantado. Vosotros hayáis cantado. Ellos hayan cantado
  • Yo haya comido. Tú hayas comido. Él haya comido. Nosotros hayamos comido. Vosotros hayáis comido. Ellos hayan comido
  • Yo haya salido. Tú hayas salido. Él haya salido. Nosotros hayamos cantado. Vosotros hayáis cantado. Ellos hayan salido

Pretérito imperfecto: this Spanish verb tense expresses an action that occurred at the same time or after another. It is also used in conditional, concessive, or improbable sentences. For example:

  • Yo cantara o cantase. Tú cantaras o cantases. Él cantara o cantase. Nosotros cantáramos o cantásemos. Vosotros cantarais o cantaseis. Ellos cantaran o cantasen
  • Yo comiera o comiese. Tú comieras o comieses. Él comiera o comiese. Nosotros comiéramos o comiésemos. Vosotros comierais o comieseis. Ellos comieran o comiesen
  • Yo saliera o saliese. Tú salieras o saliese. Él saliera o saliese. Nosotros saliéramos o saliésemos. Vosotros salierais o salieseis. Ellos salieran o saliesen

Pretérito pluscuamperfecto: this verb tense in Spanish conveys actions that could have happened or would have happened in the past. Examples:

  • Yo hubiera o hubiese cantado. Tú hubieras o hubieses cantado. Él hubiera o hubiese cantado. Nosotros hubiéramos o hubiésemos cantado. Vosotros hubierais o hubieseis cantado. Ellos hubieran o hubiesen cantado
  • Yo hubiera o hubiese comido. Tú hubieras o hubieses comido. Él hubiera o hubiese comido. Nosotros hubiéramos o hubiésemos comido. Vosotros hubierais o hubieseis comido. Ellos hubieran o hubiesen comido
  • Yo hubiera o hubiese salido. Tú hubieras o hubieses salido. Él hubiera o hubiese salido. Nosotros hubiéramos o hubiésemos cantado. Vosotros hubierais o hubieseis cantado. Ellos hubieran o hubiesen salido

Futuro simple: in the subjunctive mood, the future simple is a verb tense used to refer to a future, hypothetical action, or situation. For example:

  • Yo cantare. Tú cantares. Él cantare. Nosotros cantáremos. Vosotros cantareis. Ellos cantaren
  • Yo comiere. Tú comieres. Él comiere. Nosotros comiéremos. Vosotros comiereis. Ellos comieren
  • Yo saliere. Tú salieres. Él saliere. Nosotros saliéremos. Vosotros saliereis. Ellos salieren

Futuro compuesto: this verb tense in Spanish expresses a future action that would have already ended with respect to a future tense, but that would occur only if the previous situation were fulfilled. Examples:

  • Yo hubiere cantado. Tú hubieres cantado. Él hubiere cantado. Nosotros hubiéremos cantado. Vosotros hubiereis cantado. Ellos hubieren cantado
  • Yo hubiere comido. Tú hubieres comido. Él hubiere comido. Nosotros hubiéremos comido. Vosotros hubiereis comido. Ellos hubieren comido
  • Yo hubiere salido. Tú hubieres salido. Él hubiere salido. Nosotros hubiéremos cantado. Vosotros hubiereis cantado. Ellos hubieren salido

Imperative mode

The imperative mode is used to give orders or advice, make requests, or give instructions. Unlike the indicative and subjunctive moods, this mode does not differentiate verb tenses and only presents the second person of both singular and plural, i.e. tú and vosotros, as well as usted in Spanish. Although in the imperative mood, the subject is usually omitted most of the time since this verb conjugation is used to give orders or instructions.

For example:

  • Canta (tú). Cante (usted). Cantad (vosotros). Canten (ustedes)
  • Come (tú). Coma (usted). Comed (vosotros). Coman (ustedes)
  • Sal (tú). Salga (usted). Salid (vosotros). Salgan (ustedes)

These are all the Spanish verb tenses that exist, depending on the verb, they are conjugated in one way or another. As in English, there are regular and irregular verbs, so each verb is unique and has a different way of being conjugated. So come and study a Spanish course in Spain with donQuijote and learn from professional teachers the best tricks to understand and internalize the Spanish verb conjugation and tenses.

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